Evolución

La mayoría de los organismos no tienen deseos y preferencias. Todo su comportamiento está determinado por la predisposición genética. Una bacteria no busca pastos con mayores concentraciones de glucosa porque le gusta el sabor del azúcar; se mueve hacia ellos basándose en las respuestas mecánicas de sus flagelos, predeterminadas por su material genético. Que primer párrafo tan apasionante. Pero a medida que evolucionaban los organismos que eran más complejos y más conscientes, desarrollaron la capacidad de aprender conductas adaptativas durante sus vidas. En un experimento, una rata puede aprender a evitar una puerta iluminada que le dé descargas eléctricas. Esto no se debe a ningún cambio en su secuencia de ADN. Esta es una respuesta aprendida. La rata ha desarrollado una fobia a las puertas iluminadas. Cuando esta rata muera, la aversión a las puertas bien iluminadas morirá con ella. Pero después de varias generaciones de exposición similar, las ratas eventualmente desarrollarán una aversión permanente a las luces brillantes de la misma manera que la mayoría de los animales salvajes nacen con un miedo instintivo a los humanos. Los deseos y los temores sirven a propósitos evolutivos: El placer y el dolor deben haber evolucionado como acompañamiento subjetivo de procesos que son respectivamente beneficiosos o perjudiciales para el organismo, y así evolucionaron para el propósito o para el fin de que el organismo busque el uno y lo rechace. Esto funciona en ambos sentidos: los humanos tienen preferencias estéticas por las flores y el verdor porque estas preferencias llevaron a nuestros antepasados ​​a gravitar hacia este tipo de paisajes, lo que aumenta sus posibilidades de encontrar agua en el desierto. Un hombre de las cavernas que prefería pasar el rato en los desiertos no habría tenido esta ventaja y, por lo tanto, la preferencia estética por los desiertos habría tenido menos probabilidades de propagarse a través de la población humana. En pocas palabras, nuestro gusto estético por las flores de colores brillantes y la exuberante hierba verde evolucionó porque nos ayudó a sobrevivir. Lo mismo será cierto para casi todos los rasgos de comportamiento que están ampliamente difundidos en toda la población humana. Esta es la psicología evolutiva en pocas palabras. Pero solo porque nuestros gustos y preferencias cumplieron alguna vez con una función adaptativa, esto no significa que todos sigan siendo útiles en nuestros contextos modernos radicalmente alterados. Estamos atascados con algunos de ellos, incluso cuando ahora son directamente perjudiciales para nuestra aptitud evolutiva. Considere la posibilidad de tarta de queso. Los seres humanos han desarrollado un gusto por lo dulce y un gusto por la grasa y la sal porque era raro en nuestros ambientes ancestrales. Pagó amar la sal, la grasa y el azúcar porque eso aseguraba que cuando nuestros antepasados ​​se encontraran con ellos, aprovecharon la oportunidad para taparse la cara mientras podían. De hecho, este amor por las cosas dulces fue tan útil para nuestra supervivencia que nuestros cerebros evolucionaron para reaccionar a una combinación de grasa y azúcar de la misma manera que ahora reacciona a la cocaína. Come un bocado de pastel de queso y tu cerebro literalmente te grita: ¡SÍ, HAZ MÁS DE ESTO! En los ensayos clínicos, el azúcar es más eficaz para calmar la angustia de los bebés que el pecho de la madre. Pero en un mundo donde la sal, la grasa y el azúcar están fácilmente disponibles, esta obsesión se convierte en un inconveniente. Come mucho pastel de queso y te da diabetes. Lo mismo ocurre con la pornografía. Los hombres han evolucionado para que les guste el aspecto de mujeres desnudas porque … bueno, ya sabes. Pero esto se ha convertido en una debilidad para la pornografía que no nos ayuda a reproducirnos. Nuestro hardware evolutivo está siendo engañado. Es increíblemente importante que tengamos una idea de esto: se desperdicia una cantidad colosal de actividad humana en los arenques rojos evolutivos de este tipo, enmascarados como actividades que mejoran, o que se utilizan para mejorar, nuestra aptitud evolutiva. Solo piensa cuantas horas y dólares desperdiciamos en juegos de computadora. Los juegos de computadora no nos ayudan a sobrevivir y reproducirnos. ¿Quién se despidió de un buen puntaje en Tetris? Pero los jugamos de todos modos porque presionan los mismos botones que las actividades como la caza; seguramente no es una coincidencia que a los niños les guste Call of Duty, mientras que las chicas tienden a preferir los juegos como los Sims, que se adaptan a su instinto de anidar. Estos juegos pueden incluso estimular las mismas recompensas químicas que los comportamientos adaptativos que reparten. El hecho de que la caza en sí ya no es necesaria para nuestra supervivencia solo sirve para subrayar el punto: nuestra comprensión de lo que nos hace saludables y felices se mueve muchas veces más rápido de lo que nuestros cuerpos físicos y cables químicos pueden adaptar. Comer carne es otro ejemplo clásico. Nuestra química cerebral está diseñada para saltar de alegría cuando insertamos un bocado de bistec. Pero la realidad es que comer carne no solo es perjudicial para nuestra salud individual, sino que también es catastrófico para el bienestar de nuestra especie en general. No tenemos que estar esclavizados por nuestra programación evolutiva. Porque la evolución también nos ha bendecido con previsión y razón. Tenemos la capacidad de darnos cuenta de las fuerzas ocultas que impulsan nuestras elecciones, y luego romper con ellas una vez que nos damos cuenta de que ya no nos sirven. Cuando cultivamos una conciencia en torno a nuestras elecciones, dirigimos nuestra inteligencia hacia su verdadero propósito. En lugar de ser ciegas víctimas de fuerzas fuera de nuestro control, nos convertimos en agentes conscientes, diseñando deliberadamente nuestras vidas para liberar nuestro potencial evolutivo. Una vida más sana, más feliz y más satisfactoria te espera si lo haces. Sal del programa y estarás mejor.

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